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在海一方

尔朱铭兰

 
 
 

日志

 
 

"马桶王子"和幸福  

2009-08-18 16:43:44|  分类: 默认分类 |  标签: |举报 |字号 订阅

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    苏珊是我的加拿大好友,按照中国人的标准来说,才貌双全,温柔大方,因此追求者众多。有一天她终于带着她的“马桶王子”来见我们。 之所以叫马桶王子,是因为第一次约会,他带她去挑了一个 “节水型马桶”。第一封情书,他用了3个段落,1000多字,讲述了他如何组装这个马桶。 

    第一次约会,一般加拿大男孩都会请她到公园走一走,或者到电影院看一场电影。而他请她一起去逛家居器材店,他说:“我家的马桶有点旧了,我需要换一只新的。”挑选马桶的过程中,苏珊知道了:他自己的那一幢小房子的地下室是他自己装修的,而楼上的墙纸和木地板他都重新换过一遍。他的院子里有一大棵苹果树,春天到来,那棵苹果树开出的花朵美丽如雪。 

    她收到的情书,是他讲述用5个小时装这只马桶的过程。他说,装马桶并不很难,最困难的部分是,管道已经老化,他不得不重新买了几个新的接口,衔接了整个管道。终于,当苏珊看到那只明亮洁白的新马桶的时候,她也同时看到了地下室的两台专业钢琴。他居然认为,装一只马桶远比弹一曲肖邦更值得向他心爱的女孩炫耀。

    加拿大大部分的男人们以会在家里作“工匠”为荣,作“Handy Man”(手巧男人)比“Handsome Man”(英俊男人)更值得自豪。而女人们则普遍认为,男人们在庭院里剪草和作木工的时候,才最性感。因为,他们如此的强壮而富有男人气。 

    亲自竖立院子里的篱笆墙,组装晾台,种植新的花园,装马桶,修窗户……甚至翻修整个地下室,这些都是手巧型男人们的长项。电视台常常有2,3个频道专门传授如何自己动手为住宅装修,美国有线电台自己动手家居装修的《交换空间》是最受观众欢迎的“真人秀”节目。美国除了最大的零售商店沃尔玛特之外,剩下最繁忙的就是这些为家居装修提供各种零件和材料的商店。Home Depot, Rona, 和加拿大本土的Canadian Tire,甚至连家具连锁店“宜家”都有一半左右的营业空间出售那些可以自己在家安装的水龙头,炉灶和内装修的材料。 

    美国第一大家居供应商Home Depot (家得宝)把这归于自己的功劳。说在美国70年代经济大萧条的时候,他们的创始人发现因为经济不好,所有的家庭都没有余钱请别人修理地板和门窗了。这时候,作为一家之主的男人,不但要努力工作,同时还要学习作这些工匠的本领。但是他们没有地方买材料,一块补地板的小木片,或者一片修补墙壁的墙纸和瓷砖。于是,他们成立了这家零售店。在短短30年时间里,他们的零售店发展到2200家。很快,他们就教会了全美国乃至加拿大男人如何成为一个巧手男人。 

    有一部好莱坞言情片就是以Home Depot为开场白,它说:假如你在生活中碰不到好的男人,那么就在周末大清早去逛家居装修店,因为你碰见的那个男人一定还单身,而且至少是一个勤劳的能干男人。 

    今天的家居装修,已经不仅仅是因为北美的人工昂贵,它更成为一种男人的时尚。当办公室的女人们讨论时装的时候,办公室的男人们经常讨论的是樱桃木和枫木到底哪个作酒吧台更好,或者哪里的百叶窗正在降价。 

    在经济危机的时候,周末最好的活动是全家出动带上几瓶啤酒到邻居家帮忙刷栏杆,或者修剪草地。男人们在修得手忙脚乱的时候,孩子们在院子里玩耍,狗儿在周围跑,而主妇们在忙着烧烤。 

    当我问苏珊,为什么会从众多追求者中选择这个男生。她说:他能用一双弹10级钢琴的手组装马桶,那简直是,组装幸福。


(本文刊于8月18日《中国青年报》,转载请注明。)
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